IL SANTO DEL GIORNOԑ PRIMO PIANO

28 luglio: Santi Nazario e Celso, martiri cristiani

La Chiesa cattolica celebra i due martiri il 28 luglio, quella ortodossa il 14 ottobre.

Nazario, detto anche Nazaro o Nazzaro, e Celso furono due martiri cristiani, venerati sia dalla Chiesa cattolica che da quella ortodossa. Una tra le poche informazioni certe che abbiamo sui due proviene dalla biografia di sant’Ambrogio: nel 395 il patrono di Milano trovò i corpi di due martiri sepolti in un campo appena fuori dal capoluogo lombardo.

La storia della loro vita è tramandata interamente dalla tradizione agiografica, che fa risalire la loro esistenza al I secolo e lo descrive come evangelizzatori di numerose località del Nord Italia. Secondo queste fonti Nazario sarebbe stato un cittadino romano di famiglia ebrea, di professione legionario. Fu un discepolo di Pietro e ricevette il battesimo dal futuro papa Lino. Per sfuggire alle persecuzioni contro i cristiani e forse inviato da Lino, lasciò Roma e si recò in alcune zone della Lombardia. Passò in particolare anche a Piacenza e a Milano, dove avrebbe incontrato in carcere i compagni di fede Gervasio e Protasio.

Santi Nazario Celso

Successivamente iniziò l’evangelizzazione delle Gallie, dove gli fu affidato Celso, che aveva appena nove anni, da una matrona della Gallia. Celso ricevette dal maestro l’educazione alla fede cristiana e il battesimo. Insieme proseguirono nell’opera di diffusione della nuova fede, viaggiando per la Francia meridionale e arrivando a Treviri, dove avrebbero subito numerose persecuzioni e sarebbero stati arrestati.

Nazario, in quanto cittadino romano, non subì torture, ma venne inviato a Roma per subire un regolare processo e, davanti al rifiuto di rinnegare la sua fede e sacrificare agli dèi romani, venne condannato a morte. Secondo altre fonti la condanna a morte venne decisa dal governatore di Ventimiglia. Ad ogni modo, insieme a Celso, venne imbarcato su una nave che doveva portarli al largo, dove sarebbero stati gettati in mare.

I due tuttavia scamparono alla morte a causa di un nubifragio. La leggenda vuole che, gettati in mare, presero a camminare sulle acque. Si scatenò allora una tempesta che terrorizzò i marinai, i quali chiesero aiuto a Nazario. Le acque si calmarono immediatamente. La nave sarebbe infine approdata a Genova, e qui Nazario e Celso proseguirono la loro opera evangelizzatrice in tutta la Liguria negli anni 66 e 67. Si spinsero poi fino a Milano, dove infine vennero arrestati e nuovamente condannati a morte dal prefetto Antolino. La sentenza fu eseguita per decapitazione nell’anno 76.

Antica Cattedrale dei Santi Nazario, Celso e Vittore – Trivento, Molise

Il ricordo di Nazario e Celso si perse fino al ritrovamento dei corpi da parte di sant’Ambrogio: nel 395 il grande vescovo ebbe un’ispirazione, che lo guidò alla riesumazione di due corpi sepolti negli orti fuori città. Uno dei corpi, decapitato ma incorrotto, fu ritenuto quello di Nazario e fu trasportato davanti a Porta Romana, dove venne eretta una basilica in suo onore. Nel luogo del ritrovamento delle ossa del secondo, ritenute quello di Celso, sorse un’altra basilica.

A Trivento in Molise si trova l’antica Cattedrale dei Santi Nazario, Celso e Vittore, di antiche origini, eretta sopra un tempio romano, oggi cripta di San Casto. La Chiesa cattolica celebra i due martiri il 28 luglio, quella ortodossa il 14 ottobre.

Alessio Yandusheff Rumiantseff

Tags

Alessio Yandusheff-Rumiantseff

Sacerdote cattolico, nato a San Pietroburgo nel 1973, attualmente vive a Roma dove svolge il suo servizio pastorale ed accademico. Dottore in Teologia e professore. Ha compiuto gli studi in genetica a San Pietroburgo, in filosofia in Liechtenstein e in teologia alla Pontificia Università Lateranense e alla Pontificia Università Gregoriana di Roma. È cappellano della Facoltà di Economia dell'Università La Sapienza. Collabora con le riviste teologico-filosofico-storiche "Traditio viva" e "Folia petropolitana" in qualità di redattore e traduttore.

Articoli Correlati