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Oggi è il World Mosquito Day, per sensibilizzare contro la malaria

All’apparenza potrebbe sembrare un piccolo insetto di poco conto, eppure la zanzara è considerato tra gli animali più pericolosi per il genere umano, responsabile della morte di 725mila persone ogni anno. Il 20 agosto si celebra il “World Mosquito Day“, o Giornata Mondiale della zanzara,  istituita soprattutto dalle istituzioni e ONG contro la malaria.

È stata scelta questa data come ricorrenza in quanto il 20 agosto del 1897 un ufficiale medico dell’esercito britannico in India, Sir Ronald Ross, individuò il coinvolgimento delle zanzare nel ciclo di trasmissione della malaria. Scoperta che gli valse il premio Nobel per la medicina nel 1902. Però grazie ad uno scienziato italiano, Giovanni Battista Grassi, e il suo staff di collaboratori, si riuscì a dimostrare che le zanzare responsabili della malaria umana appartenevano al genere Anopheles. Solo in seguito si scoprì che anche zanzare appartenenti ai generi Aedes e Culex erano in grado di trasmettere altre malattie all’uomo, come ad esempio Dengue, Febbre Gialla, West Nile, Chikungunya, Zika e Filariosi.

World Mosquito Day
(Twitter)

L’OMS ha stimato che attualmente le malattie trasmesse dalle zanzare rappresentino il 17% di tutte le malattie infettive causando oltre 700mila decessi l’anno. La sola malaria ne causa da sola 400mila.

Per far fronte a possibili eventi epidemici, l’ISS, Istituto Superiore di Sanità, in collaborazione con il Ministero della Salute ha contribuito alla stesura di Circolari e Piani di Sorveglianza Nazionali che hanno come obiettivo principale quello di monitorare tutti i casi importati ed autoctoni di infezioni trasmesse da zanzare registrate sul territorio ed attivare, in caso di necessità, tutte le procedure di prevenzione e di controllo per fronteggiare le diverse specie di vettori.

Dieci regole per difendersi dalle zanzare:

  • Applicare zanzariere a finestre e porte.
  • In ambienti chiusi è consigliabile l’utilizzo dei fornelletti a piastrina o a ricarica liquida e devono essere accesi sempre a finestre aperte.
  • È bene usare zampironi e candele alla citronella solo all’aperto per evitare i fumi tossici. Inoltre, in ambienti come giardini o terrazzi è opportuno indossare indumenti a maniche lunghe e pantaloni.
  • Quando si usano i prodotti insetto-repellenti da applicare sul corpo è necessario leggere attentamente le etichette riportate sulla confezione.
  • L’uso di un prodotto con una concentrazione di principio attivo insetto-repellente al di sotto del 20% è sufficiente per le nostre latitudini.
  • I prodotti insetto-repellenti da applicare sulla pelle con concentrazioni di principio attivo superiore al 30% vanno usati solo nei Paesi a rischio.
  • Non utilizzare prodotti insetto-repellenti nei bambini sotto i 2 anni di età. Dai 2 ai 12 anni scegliere accuratamente i principi attivi e limitarsi ad utilizzare una concentrazione del 10% senza superare le 2 applicazioni al giorno e fare in modo che a spalmarle sia sempre un adulto. Dai 12 anni in su nelle nostre latitudini prodotti inferiori al 20% di principio attivo proteggono anche fino a 6 ore.
  • Evitare di applicare prodotti insetto-repellenti insieme alle creme solari e creme idratanti con schermo anti-UV.
  • Non applicare prodotti insetto-repellenti su tagli, pelle irritata o precedenti punture di zanzara.
  • Lavarsi accuratamente le mani dopo le applicazioni.

Norbert Ciuccariello

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