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27 maggio: Sant’Agostino di Canterbury, evangelizzatore

Agostino nasce a Roma il 13 novembre 534. Poco si conosce della sua infanzia e la prima documentazione riguarda l’età adulta, quando da monaco benedettino viene invitato da papa Gregorio I ad evangelizzare l’Inghilterra, ricaduta nell’idolatria sotto i Sassoni. In effetti, dopo la loro invasione, la Britannia è profondata nel paganesimo. L’idolatria, in precedenza soppiantata dal cristianesimo portato da personalità come San Patrizio e Columba di Iona , è tornata ad avere il sopravvento.

Nella sua opera di evangelizzazione Agostino è asffiancato da San Lorenzo (secondo primate di Canterbury) e da un nutrito gruppo di monaci. In Inghilterra i monaci sono ricevuti da Etelberto, re di Kent che ha sposato la cattolica Berta, di origine franca. Il relo accompagna a Canterbury e qui il monaco viene messo a capo della comunità. In breve tempo, lo stesso sovrano e migliaia di sudditi (secondo la tradizione, circa 10.000) chiedono il battesimo. Agostino rimane nel frattempo in contatto con il papa, elencando i successi conseguiti e chiedendo consigli. In pochi anni Agostino diviene primate d’Inghilterra. Papa Gregorio indica al nuovo arcivescovo di ordinare quanto prima dodici nuovi vescovi ausiliari e di inviare un vescovo a York. Nel 604 Agostino consacra Mellito vescovo di Londra e Giusto vescovo di Rochester.

Agostino Canterbury

Seguendo le disposizioni del papa in materia di luoghi di culto, Agostino riconsacra e ricostruisce una vecchia chiesa a Canterbury che diviene cattedrale e fonda un monastero. La Scuola reale di Canterbury attribuisce ad Agostino la propria fondazione, facendone la scuola più antica del mondo. Intanto, Agostino cercò, ma invano, di riunire le comunità evangelizzate dai monaci irlandesi alle nuove, direttamente dipendenti da Roma, ma solo dopo il sinodo di Whitby del 664 la Chiesa celtica rinuncerà alle sue tradizioni. L’opera risulta in effetti molto difficoltosa e vede numerosi insuccessi. L’attività del santo è tuttavia importante perché è determinante per l’evangelizzazione della Gran Bretagna.

Agostino muore il 26 maggio del 604 e viene sepolto a Canterbury, nella chiesa dell’abbazia dedicata ai santi Pietro e Paolo (oggi abbazia di Sant’Agostino). Viene festeggiato il 27 maggio.

Alessio Yandusheff-Rumiantseff

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Alessio Yandusheff-Rumiantseff

Sacerdote cattolico, nato a San Pietroburgo nel 1973, attualmente vive a Roma dove svolge il suo servizio pastorale ed accademico. Ha compiuto gli studi in genetica a San Pietroburgo, in filosofia in Liechtenstein e in teologia alla Pontificia Università Lateranense e alla Pontificia Università Gregoriana di Roma. E' cappellano della Facoltà di Economia dell'Università La Sapienza. Collabora con le riviste teologico-filosofico-storiche "Traditio viva" e "Folia petropolitana" in qualità di redattore e traduttore.

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