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7 giugno: San Roberto di Newminster, abate cistercense

Roberto nasce a Gargrave nella contea di York verso la fine dell’XI secolo. Dopo aver compiuto gli studi, viene inviato all’Università di Parigi e al suo rientro in patria viene ordinato sacerdote e inviato come parroco del suo paese natale. Attratto dalla vita contemplativa entra nell’abbazia benedettina di Whitby per poi unirsi a un gruppo di monaci guidati dal priore Riccardo che avevano fondato una comunità a Fountains nel nord della diocesi di York.

Quattro anni dopo viene fondata una nuova abbazia a Newminster in Northumbria la cui guida è affidata a Roberto. L’abbazia prospera rapidamente e nell’arco di qualche anno vengono fondati altri tre monasteri: Pipewell nel 1143, Roche nel 1147 e Sawley nel 1148.

Insieme all’austerità e alla mortificazione, Roberto si distingue per il dono della profezia. Una volta durante la Messa avverte che una nave è naufragata poco lontano e invia i suoi monaci a prestare soccorso e seppellire i morti.

San Roberto newminster

Accusato ingiustamente di prestare attenzioni a una donna abitante nei dintorni dell’abbazia, Roberto si reca da San Bernardo per discolparsi, ma non ce n’è bisogno, perché il santo fondatore ha appena avuto una rivelazione celeste sulla sua innocenza. Tra i due si instaura una grande amicizia. Addirittura San Bernardo gli dona la sua cintura, che per secoli è stata conservata a Newminster e al cui contatto molti malati hanno riacquistato la salute. Nel 1147 Roberto ha modo di conoscere in Francia papa Eugenio III che lo accoglie con onore e lo raccomanda al vescovo di Durham, nella cui diocesi sorge l’abbazia di Newminster. Poco tempo dopo il vescovo donerà all’abbazia la contrada di Wolsingham.

Nel 1159, l’abate porta il suo ultimo saluto, sentendo avvicinarsi la sua fine, all’eremita Godrico, conosciutolo a Whitby e con il quale si era instaurato un sincero rapporto di amicizia. Due giorni dopo il 21 maggio si ammalò morendo il 6 giugno 1159, dopo aver ricevuto i Sacramenti. Il suo corpo viene deposto nella chiesa dell’abbazia, in una tomba di marmo. San Roberto di Newminster è celebrato ogni anno il 7 giugno, data in cui è riportato anche dal “Martirologio Romano”.

Alessio Yandusheff-Rumiantseff

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Alessio Yandusheff-Rumiantseff

Sacerdote cattolico, nato a San Pietroburgo nel 1973, attualmente vive a Roma dove svolge il suo servizio pastorale ed accademico. Ha compiuto gli studi in genetica a San Pietroburgo, in filosofia in Liechtenstein e in teologia alla Pontificia Università Lateranense e alla Pontificia Università Gregoriana di Roma. E' cappellano della Facoltà di Economia dell'Università La Sapienza. Collabora con le riviste teologico-filosofico-storiche "Traditio viva" e "Folia petropolitana" in qualità di redattore e traduttore.

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