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Africa centrale, 5 milioni di bambini bisognosi di assistenza umanitaria

Il numero delle violenze si prevede in crescita visto che gli attacchi contro i bambini stanno aumentando in Burkina Faso, Mali e Niger.

Secondo l’Unicef sono circa 5 milioni di bambini in Burkina Faso, Mali e Niger avranno bisogno di assistenza umanitaria nel 2020, un numero in aumento rispetto ai precedenti 4,3 milioni. Questa previsione è legata a un aumento delle violenze, compresi attacchi contro i bambini e i civili, rapimenti e reclutamento dei bambini nei gruppi armati.

Gli attacchi contro i bambini sono aumentati l’anno passato; per esempio, il Mali ha registrato 571 violazioni gravi contri i bambini nei primi 9 mesi del 2019, rispetto alle 544 del 2018 e alle 386 del 2017. Dall’inizio del 2019, oltre 670.000 bambini nella regione sono stati costretti a lasciare le loro case a causa di conflitti armati e insicurezza.

Quando guardiamo alla situazione nel Sahel centrale, non possiamo che essere colpiti dalla portata delle violenze che i bambini stanno affrontando. Vengono uccisi, mutilati e sono vittime di abusi sessuali, centinaia di migliaia di loro hanno vissuto esperienze traumatiche”, ha dichiarato Marie-Pierre Poirier, Direttore Regionale dell’Unicef per l’Africa Centrale e Occidentale.

unicef
28 Maggio 2019 alle porte di Beira, Mozambico (UNICEF)

I bambini colpiti dalle violenze nel Sahel Centrale hanno bisogno urgentemente di protezione e supporto. L’Unicef chiede ai governi, alle forze armate, ai gruppi armati non statali e alle altre parti in conflitto di fermare gli attacchi sui bambini nelle loro case, scuole o centri sanitari. L’Unicef chiede accesso sicuro a tutti i bambini coinvolti, in linea coi principi umanitari. Chiediamo a tutte le parti di proteggere e agevolare l’accesso ai servizi sociali. È fondamentale per la coesione sociale e contribuisce a prevenire i conflitti.”

L’aumento delle violenze ha anche conseguenze devastanti sull’apprendimento dei bambini. Alla fine del 2019, oltre 3.300 scuole nei tre paesi erano chiuse o non in funzione a causa delle violenze – un aumento di sei volte rispetto ad aprile 2017 – colpendo 650.000 bambini e 16.000 insegnanti.

L’insicurezza e lo sfollamento stanno creando barriere significative per i bambini e le famiglie che cercano accesso a servizi essenziali, cibo e aiuti nutrizionali – fattori di rischio che possono portare a un deterioramento dello stato nutritivo e sanitario dei bambini. Si stima stima che nel Sahel centrale, oltre 709.000 bambini sotto i 5 anni soffriranno di malnutrizione acuta grave e avranno bisogno di cure salvavita quest’anno.

Nel frattempo, l’accesso delle famiglie all’acqua sicura sta diminuendo. Solo in Burkina Faso, l’accesso all’acqua sicura è diminuito del 10% dal 2018 al 2019 in aree in cui gli sfollati interni rappresentano oltre un quinto della popolazione. Alcune aree hanno subito una diminuzione addirittura del 40%.

L’Unicef è sul campo in Burkina Faso, Mali e Niger, lavorando con i partner per fornire ai bambini il supporto urgentemente necessario e servizi per la protezione, l’istruzione, la salute, la nutrizione, l’acqua e igienico-sanitari. L’appello dell’UNICEF per il 2020 è di 208 milioni di dollari per supportare la sua risposta umanitaria nel Sahel centrale.

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Il riepilogo dei dati in Sahel:

  • Dall’inizio del 2019, oltre 670.000 bambini nella regione sono stati costretti a lasciare le loro case a causa di conflitti armati e insicurezza.
  • Il Mali ha registrato 571 violazioni gravi contri i bambini nei primi 9 mesi del 2019, rispetto alle 544 del 2018 e alle 386 del 2017.
  • Alla fine del 2019, oltre 3.300 scuole nei tre paesi erano chiuse o non in funzione a causa delle violenze – un aumento di sei volte rispetto ad aprile 2017 – colpendo 650.000 bambini e 16.000 insegnanti.
  • Nel Sahel centrale, oltre 709.000 bambini sotto i 5 anni soffriranno di malnutrizione acuta grave e avranno bisogno di cure salvavita quest’anno.

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