CRONACHEԑ SARDEGNA

Morto l’ex campione di culturismo e attore Franco Columbu, l’addio di Schwarzy

NUORO. L’ex campione di culturismo e attore Franco Columbu, 78 anni, originario di Ollolai (Nuoro), ma da sempre residente a Los Angeles, è morto nel pomeriggio dopo aver accusato un malore mentre faceva il bagno nelle acque di San Teodoro, sulla costa nord orientale della Sardegna. Francesco Columbu, detto Franco, è stato infatti un culturista, attore, powerlifter, sollevatore e strongman italiano, vincitore del titolo di Mister Olympia nel 1976 e nel 1981.  Culturista di fama mondiale e amico del cuore di Arnold Schwarzenegger, Columbu era in vacanza nella sua Sardegna, come ogni anno. Columbu è stato subito soccorso e trasportato con l’elisoccorso all’ospedale di Olbia, ma è morto appena giunto al Pronto Soccorso. Inutili le manovre di rianimazione del personale del 118, sia a terra che a bordo dell’elicottero.

Straziante l’addio di Schwarzenegger, che con Columbu ha trascorso una grande amicizia lunga più di mezzo secolo, a partire da quando i due si conobbero da ragazzi a Monaco di Baviera, nel giro del body building, una disciplina allora quasi sconosciuta. Un addio dettato dal cuore, addolorato, sincero…”Ti amo Franco. Ricorderò sempre la gioia che hai portato nella mia vita, i consigli che mi hai dato e lo scintillio nei tuoi occhi che non è mai scomparso. Eri il mio migliore amico”, ha twittato Arnold Schwarzenegger. L’attore ha postato sul suo blog una serie di vecchie foto che lo ritraggono insieme al suo amico in “54 anni di amicizia”. “Dal minuto che ci siamo incontrati a Monaco – ricorda Schwarzy – tu sei stato il mio ‘compagno di crimine’. Ci siamo spinti a vicenda, abbiamo gareggiato l’uno con l’altro e abbiamo riso in ogni momento lungo la strada”. “Quando finalmente sono arrivato in America – prosegue – ero solo. Avevo lasciato la mia famiglia, il mio paese, tutta la mia vita alle spalle. Quindi quando ho chiesto a Joe Weider (il creatore di Mister Olympia, competizione di body building vinta da entrambi, ndr) di portarti ad allenarti con me, è stato perché sapevo che non ero lo stesso senza il mio migliore amico”. “Sono devastato oggi. Ma – aggiunge l’attore – sono anche così grato per i 54 anni di amicizia e gioia che abbiamo condiviso. Gli allenamenti, le partite a scacchi, i lavori di costruzione, i pasti, gli scherzi, le lezioni di vita – abbiamo fatto tutto insieme. Siamo cresciuti, abbiamo imparato e amato. La mia vita è stata più divertente, più colorata e più completa grazie a te. Mi mancherai sempre”.

Col suo amico Schwarzy – del quale è stato anche testimone nel 1986 delle nozze con Maria Shriver – Columbu ha anche preso parte ad alcuni film: tra gli altri, ‘Conan il Barbaro’, ‘Terminator’ e ‘L’implacabile’. In suo onore la Sardegna organizza ogni anno la Columbu Championship e il suo paese aveva dedicato nel 2016, all’amico del cuore Schwarzenegger, la cittadinanza onoraria. “La morte di Franco per noi è una notizia dolorosissima, era l’ambasciatore di Ollolai nel mondo”, ha detto il sindaco del paese, Efisio Arbau, aggiungendo che Columbu stava lavorando con il Comune per creare un centro di documentazione sulla sua carriera: “Non sapeva resistere al richiamo della Sardegna e del suo mare, tutti gli anni rientrava il 20 agosto e ripartiva a Los Angeles il 10 settembre – ha spiegato il sindaco – ; lui diceva sempre che un sardo può andare ovunque ma è legato da una fune con la sua terra che gli serve per tornare sempre alle origini Anche quest’anno, era arrivato a Ollolai dalle sorelle con il suo manager”.

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Giuseppe Muri

Giornalista pubblicista dagli Anni Ottanta, si occupa di cronaca e di costume. Ha lavorato per un lungo periodo nelle redazioni di testate locali piemontesi. Appassionato di storia, ha svolto alcune inchieste legate a fatti importanti che hanno caratterizzato il Novecento italiano.

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